Guide d’initiation à Linux : par où commencer

Commencez votre voyage du débutant au gourou de Linux

Guide d’initiation à linux : démarrage

C’est encore cette période de l’année, où beaucoup de gens prennent des résolutions pour eux-mêmes, en essayant de rompre les mauvaises habitudes et d’en prendre de bonnes.

Beaucoup cherchent à faire plus d’exercice ou à manger moins de malbouffe, mais ici, aux tours LXF, nous pensons que vous devriez envisager d’essayer un nouveau système d’exploitation.

Sans surprise, ceci étant un magazine sur Linux, nous pensons que vous devriez essayer Linux. C’est pourquoi nous avons créé ce guide – pour vous donner toutes les informations dont vous avez besoin pour commencer à utiliser Linux. Nous commencerons par examiner ce qu’est Linux, et nous nous demanderons pourquoi vous voudriez l’utiliser. Nous vous montrerons ensuite comment vous y prendre sans risque, avant de vous expliquer comment installer Linux et comment l’utiliser dans votre travail quotidien.

À la fin de l’article, nous verrons également comment vous pouvez commencer à apprendre ce qui se passe en coulisses. Cette dernière section n’est pas nécessaire pour utiliser Linux comme une plate-forme informatique occasionnelle, mais ce sont des connaissances qui deviennent de plus en plus importantes à mesure que les technologies numériques se répandent.

HTTP Prompt est un client HTTP interactif en ligne de commande construit sur prompt_toolkit et HTTPie avec plus de 20 thèmes.

Nous espérons qu’avec ce guide en main, vous commencerez à utiliser Linux, et que vous continuerez à l’utiliser longtemps après avoir recommencé à déguster toutes ces délicieuses pâtisseries.

Qu’est-ce que Linux ?

Linux est un système d’exploitation, de la même manière que Windows, Mac OS X, iOS et Android sont tous des systèmes d’exploitation.

Essentiellement, un système d’exploitation fournit une plate-forme sur laquelle tout le reste de votre ordinateur peut fonctionner.

Cette plate-forme est composée de nombreuses parties différentes. Certaines parties sont chargées de faire fonctionner le matériel, d’autres d’afficher l’interface utilisateur, et d’autres encore de veiller à ce que les applications puissent fonctionner avec le matériel et entre elles. Tout comme Windows, etc., Linux remplit toutes ces fonctions.

Vous vous demandez peut-être : “Si Linux fait les mêmes choses que Windows ou Mac OS X, pourquoi s’embêter à changer ? La réponse est que Linux a sa propre façon de faire les choses, et pour certaines personnes, la façon Linux leur convient mieux.

Sûr, flexible, puissant

Parmi les choses que Linux fait différemment, deux catégories peuvent être formées. La première couvre tous les aspects techniques qui font que Linux se distingue des autres systèmes d’exploitation. Cela comprend, entre autres, les éléments suivants : Un risque radicalement réduit d’attraper des virus – à tel point que seuls des utilisateurs très spécialisés ont besoin d’exécuter un logiciel anti-virus.

Il est modulaire, et donc infiniment flexible – par exemple, alors que Windows vous limite à une seule interface utilisateur (à quoi ressemble le système), sous Linux vous pouvez choisir parmi une douzaine d’options différentes. Il fonctionne bien sur du matériel très ancien et très lent, ainsi que sur des super-ordinateurs et des ordinateurs portables modernes (d’après certains chiffres, 90 % des super-ordinateurs du monde entier fonctionnent actuellement avec une variante de Linux). Il a été conçu dans un souci de sécurité et offre en standard des fonctionnalités avancées, telles que le cryptage renforcé.

Il convient de garder à l’esprit, en ce qui concerne les différences techniques de Linux, qu’il a une approche complètement différente pour faire fonctionner le matériel. Cela signifie que les développeurs de Linux doivent ajouter eux-mêmes la prise en charge du matériel. Ils font un travail remarquable à cet égard, et vous constaterez que presque tout le matériel imaginable fonctionne “prêt à l’emploi”.

Il y a cependant des exceptions, notamment lorsque les fabricants de matériel informatique gardent secrète la façon dont leurs appareils fonctionnent. Dans ces cas-là, les développeurs doivent comprendre comment un appareil fonctionne pour eux-mêmes, puis écrire le logiciel pour le faire fonctionner – c’est un peu comme si on écoutait un morceau de musique pour comprendre la partition.

Cela s’applique le plus souvent aux cartes graphiques et aux cartes sans fil, bien que même celles-ci soient presque universellement prises en charge de nos jours. Plus loin dans l’article, nous vous montrerons comment vérifier le fonctionnement de votre matériel et comment obtenir de l’aide si ce n’est pas le cas.

Liberté

La deuxième catégorie pourrait être appelée “idéologique”. Linux est ce que l’on appelle le logiciel libre. Cela ne signifie pas nécessairement qu’il est gratuit (bien qu’il le soit souvent), mais que tout le monde peut en étudier le fonctionnement, le partager avec ses amis, le modifier et l’utiliser à n’importe quelle fin.

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Cela peut paraître un peu exagéré, mais c’est en fait un aspect très important de Linux. Pour commencer, cela signifie qu’il n’est pas développé par une seule entreprise ou nation, mais par une communauté massive qui s’étend dans le monde entier. Cela signifie que vous n’avez pas à vous inquiéter qu’une entreprise fasse faillite et emporte vos photos, documents et autres données avec elle ; vous n’avez pas non plus à craindre que votre activité informatique soit subrepticement enregistrée, ou influencée d’une autre manière, pour faire avancer les intérêts d’un groupe inconnu.

Avec les logiciels libres, votre ordinateur travaille pour vous. Lorsque vous combinez cette liberté avec les caractéristiques techniques uniques de Linux, des résultats intéressants apparaissent. Par exemple, comme Linux fonctionne bien sur du matériel ancien et peut être partagé gratuitement, il est souvent utilisé pour fournir des solutions informatiques peu coûteuses mais puissantes aux pays en développement, aux écoles et aux organisations caritatives.

De plus, comme le code source peut être étudié, il donne un coup de pouce précieux à de nombreux étudiants qui, autrement, ne pourraient pas obtenir un enseignement technique de qualité.

Comment cela fonctionne-t-il ?

Bien sûr, certaines personnes n’utilisent pas Linux pour l’une de ces raisons – elles aiment juste la façon dont il fonctionne. Ils se moquent de savoir s’ils pourront l’utiliser pour construire le prochain Wikipedia, ou s’il constitue un merveilleux outil éducatif, et ils n’ont aucun intérêt à empaqueter de vieux ordinateurs pour le monde en développement. Ils trouvent juste que, parmi tous les systèmes d’exploitation disponibles, Linux est celui qui leur convient le mieux.

De plus, comme nous le verrons bientôt, vous pouvez essayer Linux de manière pratiquement sans risque, sans modifier le contenu actuel de votre ordinateur. Vous devriez donc au moins essayer Linux car, quoi que vous pensiez de ses autres caractéristiques, vous pourriez découvrir qu’il fonctionne parfaitement bien pour vous.

Maintenant que vous avez décidé d’essayer Linux, vous devez d’abord sauvegarder vos données. Ce n’est pas parce qu’utiliser Linux est dangereux – en fait, comme nous l’avons dit, c’est pratiquement sans risque – c’est juste que des accidents se produisent, et vous devez de toute façon sauvegarder vos données régulièrement.

Le Seigneur de la Jungle

Si vous n’avez pas encore de solution de sauvegarde, nous pensons que Jungle Disk est une excellente option. Il fonctionne avec Windows, Mac OS X et Linux, et son coût mensuel de base est de seulement 2 dollars par mois.

Mais surtout, il utilise le stockage en nuage d’Amazon pour sauvegarder vos fichiers. Cela signifie que vos fichiers sont conservés dans un endroit différent de votre ordinateur, ce qui garantit leur sécurité même en cas d’incendie ou de toute autre catastrophe physique.

Bien sûr, si vous êtes pressé ou si vous disposez d’une bande passante limitée, vous pouvez envisager de graver vos données sur un DVD ou de les placer sur un disque dur portable – mais n’oubliez pas de les conserver dans un autre endroit.

Essayer Linux

Vos données étant en sécurité, nous sommes prêts à démarrer et à charger Linux pour la première fois. Pour cela, nous allons utiliser une version de Linux connue sous le nom d’Ubuntu.

Cette version de Linux, comme beaucoup d’autres, est vraiment intelligente, car vous pouvez l’utiliser comme un CD live. Cela signifie que vous pouvez exécuter le système d’exploitation complet à partir du disque sans que celui-ci n’apporte de modifications à votre ordinateur.

Si vous décidez que vous aimez Linux, vous pouvez alors l’installer en utilisant le même disque ; sinon, vous pouvez simplement redémarrer votre ordinateur, retirer le disque et tout sera comme vous l’avez laissé. C’est la façon idéale d’essayer Linux sans risque.

La seule chose que vous devez garder à l’esprit à propos des disques actifs est qu’ils sont plus lents que si le système d’exploitation était installé sur votre disque dur. Donc, même si c’est un moyen utile de se faire une idée de ce qu’est un système, ne pensez pas que Linux est toujours aussi lent !

Pour utiliser le live disc, vous devez mettre le disque dans votre ordinateur et ensuite redémarrer. Lorsque le premier écran apparaît, généralement avec le logo du fabricant de votre ordinateur, vous devez appuyer sur une touche pour indiquer à votre ordinateur de démarrer à partir du disque, plutôt que de votre disque dur. Cette touche est différente sur chaque PC, mais il s’agit généralement d’une des touches F2, F12 ou DEL.

La seule façon d’en être sûr est d’essayer les différentes touches, dont l’une affichera un menu de démarrage. Dans ce menu, vous devez sélectionner l’entrée qui correspond à votre lecteur de DVD.

Peu après avoir fait cette sélection, un autre menu vous sera présenté, cette fois-ci avec le logo du format Linux. Vous devrez sélectionner l’entrée “Ubuntu with Gnome”, après quoi votre ordinateur chargera Linux et vous laissera sur votre bureau, l’interface principale. Génial ! C’est vraiment génial ! Et maintenant ?

Eh bien, la première chose à faire est de se familiariser avec l’interface. Avant de vous faire visiter, rappelez-vous que Linux n’est pas Windows, et que ce n’est pas Mac OS X. Comme pour les différences techniques et idéologiques, les interfaces de Linux sont différentes des leurs. Cela signifie qu’il vous faudra un certain temps pour vous habituer à la façon dont les choses fonctionnent, mais si vous persévérez, vous serez surpris de la rapidité avec laquelle cela devient une seconde nature.

Il est utile que certaines des idées les plus fondamentales, comme la souris, fonctionnent de la même manière dans Linux que dans les autres systèmes d’exploitation. Ainsi, vous utilisez le bouton gauche de la souris pour sélectionner des choses, dont certaines nécessitent un double-clic, et le bouton droit de la souris fait souvent apparaître un menu avec d’autres actions que vous pouvez effectuer.

Cela dit, jetons un coup d’œil sur le bureau. Comme vous l’avez sans doute remarqué en parcourant l’aperçu des activités, en plus d’offrir un bureau attrayant, Linux est livré avec un ensemble d’applications intéressantes installées par défaut. Cela signifie que vous pouvez commencer à travailler avec votre nouveau système d’exploitation dès que vous l’avez allumé.

Certaines de ces applications seront familières aux utilisateurs d’autres plates-formes, puisqu’elles sont disponibles pour tous les systèmes d’exploitation ; certaines applications sont cependant spécifiques à Linux et ne sont pas si connues (bien qu’elles soient tout aussi bonnes, voire meilleures !).

Apprendre à vous connaître

Pour vous aider à vous familiariser avec le système, nous avons compilé le tableau ci-dessus, qui compare les applications par défaut d’Ubuntu avec leurs homologues sur d’autres plateformes. La plupart des applications par défaut sont assez explicites et ne demandent qu’un peu de temps pour découvrir leurs fonctions essentielles.

Pour les moments où vous ne savez pas comment faire ce que vous voulez, cependant, consultez les tutoriels auxquels nous avons renvoyé.

La chose la plus importante à faire à ce stade est de jouer avec tout. Il est presque impossible de casser quoi que ce soit, et si vous le faites, vous pouvez simplement redémarrer votre ordinateur et retirer le disque !

N’oubliez pas non plus de lancer la boîte de dialogue “Paramètres système” à partir du menu utilisateur, car vous y trouverez toutes sortes d’options, notamment pour changer le fond d’écran, la disposition du clavier et bien plus encore.

Pendant que vous essayez des choses sans craindre de les casser, c’est le moment idéal pour tester votre matériel. Si vous avez réussi à démarrer Ubuntu et à explorer le bureau, vous pouvez être sûr que tous les éléments les plus importants fonctionnent déjà bien, y compris votre carte graphique.

Cartes de test

Cela dit, un élément du matériel avec lequel Linux a parfois des problèmes est les cartes sans fil, il vaut donc la peine de jouer avec le temps pour s’assurer que cela fonctionne aussi.

La chose la plus simple à faire est de vous assurer que votre ordinateur peut voir certains réseaux sans fil proches : pour ce faire, cliquez sur la petite icône de l’ordinateur à droite du panneau et, si tout va bien, vous devriez voir une entrée “Wireless” suivie de tous les réseaux proches.

Si vous ne pouvez pas le voir et que vous pensez que vous devriez le faire, ne vous inquiétez pas trop. Avec Linux, il y a presque toujours un moyen de faire fonctionner les choses, il suffit parfois de persister et de donner un coup de main pour y parvenir. Consultez la section “Obtenir de l’aide avec Linux” pour savoir comment résoudre votre problème.

Installation de Linux

Les choses se présentent plutôt bien pour l’instant. Vous avez réussi à démarrer votre ordinateur avec Linux au lieu de votre système d’exploitation habituel ; vous avez exploré l’interface et essayé quelques-unes des applications par défaut ; vous avez même vérifié qu’il fonctionne avec votre matériel le plus important.

Si, à ce stade, vous souhaitez explorer ce nouveau monde plus avant, il est temps de l’installer sur votre ordinateur et d’en apprendre davantage sur le système. Cela vous permettra de commencer à découvrir comment vous pouvez modifier le système, à quelle vitesse il fonctionne dans le monde réel et à l’utiliser avec vos propres fichiers dans votre travail quotidien.

C’est le moment où la sauvegarde que vous avez effectuée est plus importante, car nous allons apporter des modifications au disque dur de votre ordinateur. C’est étonnamment facile, mais en cas d’erreur, vous voudrez savoir que vos données sont en sécurité. Si vous n’avez pas fait de sauvegarde plus tôt, faites-le maintenant.

Pour lancer le processus d’installation, allez sur le bureau du CD live comme précédemment, puis double-cliquez sur l’icône Installer sur le bureau. À partir de ce moment, la plupart des écrans d’installation vous poseront des questions simples sur votre langue, votre fuseau horaire, la disposition du clavier, etc.

Cependant, il y a un ou deux écrans qui nécessiteront quelques explications supplémentaires. Le troisième écran de l’installateur vous donnera quelques options sur la manière dont Ubuntu doit être installé – que ce soit pour l’installer en même temps que votre système d’exploitation existant, pour remplacer entièrement le système existant ou pour vous laisser faire votre propre chose.

Ce que cet écran demande vraiment, c’est comment partitionner votre ordinateur. Votre ordinateur conserve toutes les informations qu’il stocke sur votre disque dur, et ce disque dur peut être subdivisé en “partitions” distinctes, qu’il traite de manière totalement séparée les unes des autres.

En réduisant une partition, celle sur laquelle se trouve votre système d’exploitation existant, et en en créant une nouvelle, l’installateur d’Ubuntu peut vous permettre de conserver le système existant tout en mettant Ubuntu à votre disposition. C’est ce que fera l’option Installer en parallèle, et c’est l’option la plus sûre à choisir alors que vous venez de commencer.

Si vous choisissez cette option, chaque fois que votre ordinateur démarre, un menu apparaîtra pour vous demander si vous voulez démarrer Ubuntu ou votre système précédent – c’est ce que nous appelons le double démarrage. De cette façon, si vous avez toujours besoin de votre ancien système d’exploitation, que ce soit pour jouer ou pour utiliser occasionnellement quelque chose de familier, vous pouvez simplement redémarrer et sélectionner son entrée dans le menu.

Vous pouvez également partitionner l’ordinateur de nombreuses autres façons, notamment en créant des partitions séparées pour les endroits importants de votre ordinateur. Cela peut présenter certains avantages lorsqu’il s’agit de protéger vos données et votre ordinateur, mais c’est un sujet qui sera abordé une autre fois.

Sécurité

L’autre écran auquel vous devrez prêter une attention particulière se trouve vers la fin, lorsqu’il vous demande un nom d’utilisateur, un nom d’ordinateur et un mot de passe. Peu importe le nom que vous choisissez pour votre ordinateur ou votre utilisateur, vous devez réfléchir soigneusement au choix d’un bon mot de passe, car il augmentera considérablement votre sécurité.

Comme nous l’avons souvent dit ici à LXF, la meilleure chose à faire est d’enchaîner quelques mots au hasard, comme “LXFlovespinkponies”, pour créer quelque chose de mémorable et de difficile à déchiffrer. Essayez d’utiliser des majuscules et des minuscules, et peut-être aussi d’ajouter quelques signes de ponctuation.

Cet écran vous donne également la possibilité de crypter votre répertoire d’origine (plus d’informations sur le répertoire d’origine sous peu). Cette option offre une protection supplémentaire si vous laissez votre ordinateur portable dans un train ou dans toute autre position où un ennemi malveillant pourrait accéder physiquement à votre ordinateur.

Passer à Linux

Après avoir installé Ubuntu, redémarré votre ordinateur et sélectionné votre tout nouveau système d’exploitation dans le menu de démarrage, la première chose que vous voudrez faire est de rendre accessibles toutes vos données existantes. C’est une tâche simple.

Lancez la vue d’ensemble des activités, et de là, sélectionnez l’icône du classeur au bas du tableau de bord. Cela lancera Nautilus, le gestionnaire de fichiers par défaut d’Ubuntu. Sur la gauche de cette fenêtre se trouve un panneau, et au-dessus de tous les emplacements marqués de signets, tels que Accueil, Images et Téléchargements, il devrait y avoir une entrée pour un système de fichiers de xxx Go.

Il s’agit de la partition sur laquelle votre ancien système d’exploitation vit, et qui contient tous vos anciens fichiers et dossiers. Pour y accéder, il suffit de double-cliquer sur l’entrée, et tous vos fichiers et dossiers apparaîtront alors dans la partie principale de la fenêtre.

La plupart des documents et paramètres des utilisateurs, sous Windows 7 et Vista, sont stockés dans le répertoire Users\, sous XP dans Documents and Settings\, tandis que sous Mac OS X ils sont dans le répertoire /Users/. Si vous ne trouvez pas ce répertoire, vérifiez s’il y a plus d’une partition dans le panneau latéral.

Certains fabricants distribuent leurs ordinateurs avec une partition de données séparée par défaut, vous devrez donc peut-être chercher vos fichiers dans ces autres partitions.

Copie et liens

Une fois que vous avez accès aux fichiers, vous pouvez les copier dans le répertoire approprié de votre partition Ubuntu.

Cela fonctionne comme dans tous les autres systèmes d’exploitation : utilisez la souris pour faire glisser une boîte autour de tous les fichiers que vous voulez copier, allez dans le menu Édition en haut de la fenêtre et sélectionnez Copier (ou appuyez sur Ctrl+C). Ensuite, allez à l’endroit de votre partition Ubuntu où vous voulez stocker les fichiers, probablement dans votre dossier d’origine, mais peut-être dans les sous-répertoires Documents, Music ou Pictures, et sélectionnez Coller dans le menu Edition (ou appuyez sur Ctrl+V).

Bien sûr, cela fonctionnera mieux si vous ne passez pas constamment d’un système d’exploitation à l’autre. Si c’est le cas, vous risquez de vous retrouver avec des fichiers qui ne sont pas synchronisés entre eux. La meilleure façon d’éviter cette situation est de travailler sur les fichiers directement depuis la partition Windows ; si vous le faites, cependant, gardez à l’esprit que vous devrez ouvrir le gestionnaire de fichiers et cliquer sur la partition chaque fois que vous voudrez l’utiliser.

Il existe un moyen d’automatiser cette opération, mais il dépasse le cadre de cette fonctionnalité. Consultez la rubrique “Obtenir de l’aide avec Linux” si vous souhaitez savoir comment faire.

Importation de données

La dernière chose que vous voudrez faire pour que votre nouveau système d’exploitation se sente comme chez vous est d’importer certains de vos fichiers vers les applications appropriées. Par exemple, maintenant que vos fichiers musicaux sont accessibles, vous pouvez les importer dans la base de données de Banshee, qui téléchargera alors automatiquement les pochettes et gardera tout organisé pour vous.

Pour importer votre musique dans Banshee, lancez l’aperçu des activités et commencez à taper “Banshee”. Après quelques caractères, l’icône Banshee devrait apparaître et être mise en évidence, à ce moment là, appuyer sur Retour lancera le programme. Ensuite, allez dans Media>Import Media, et sélectionnez Choose Folders… dans la fenêtre qui apparaît.

Cela lancera un navigateur de fichiers, à partir duquel vous pourrez naviguer vers votre partition Windows, ou vers l’emplacement de votre partition Ubuntu où sont stockés vos fichiers musicaux. Sélectionnez le dossier dans lequel votre musique est stockée, puis cliquez sur Importer au bas du navigateur de fichiers. Banshee s’occupera alors de tout le reste pour vous. (Notez que l’importation de vos photos dans Shotwell implique un processus similaire).

Il faut également savoir que Banshee est compatible avec plusieurs magasins de médias en ligne activés par défaut, ce qui vous permet de télécharger de la nouvelle musique d’Amazon, d’obtenir des podcasts de Miro, ou des vidéos et de l’audio classiques de l’Internet Archive. Tous ces services sont disponibles en bas du panneau latéral de Banshee.

Gestionnaires de paquets

L’avant-dernière étape de notre voyage consiste à vous montrer comment installer de nouveaux programmes et maintenir les anciens à jour. C’est un domaine dans lequel Linux a pris de l’avance depuis des années.

Plutôt que d’attendre de vous que vous alliez sur des sites web tiers et que vous téléchargiez un fichier exécutable (.exe sous Windows, .dmg sous Mac OS X), les distributions Linux fournissent des dépôts de paquets, qui stockent tous les logiciels que vous pouvez installer sur cette distribution. C’est beaucoup plus sûr, puisque les paquets dans les dépôts sont tous signés numériquement pour garantir leur origine. Cela signifie que vous pouvez être sûr de la personne qui fournit le paquet et que celui-ci n’a pas été modifié par une personne malveillante (alors que sous Windows et Mac OS X, il n’y a pas grand-chose pour garantir l’authenticité des programmes que vous installez).

Elle présente également l’avantage majeur que tous les logiciels de votre ordinateur peuvent être mis à jour automatiquement. Ainsi, chaque fois qu’un correctif de sécurité est apporté, vous en êtes immédiatement informé et vous avez la possibilité de l’installer. C’est vraiment un très bon système.

Installation et mise à jour

Sur Ubuntu, les dépôts sont accessibles via le Centre de logiciels. Si vous le lancez à partir du mode Aperçu, vous vous retrouverez sur l’écran d’accueil du Centre logiciel. Il ressemble beaucoup à l’App Store d’iTunes – ici, vous pouvez voir les applications présentées, naviguer par catégorie ou rechercher des applications.

Lorsque vous en voyez une qui vous plaît, vous pouvez cliquer sur son entrée et vous serez dirigé vers une description plus détaillée du programme. Cette page comprend des commentaires d’utilisateurs, des détails sur la version et un bouton qui dit “Installer”.

Il n’est pas surprenant que ce bouton installe l’application. Les applications installées sont marquées par un cercle vert avec une coche à l’intérieur, et au lieu d’avoir un bouton Installer, elles ont un bouton Supprimer.

Il y a beaucoup d’applications à explorer, et comme par hasard, il y a quelques mois, nous avons lancé une fonction sur les 50 meilleures applications Linux pour vous aider à trouver des cibles intéressantes à installer sur votre nouvelle machine.

La mise à jour des applications utilise un programme alternatif. Dans le mode Aperçu, vous devez lancer le gestionnaire de mise à jour. Vous pouvez cliquer sur le bouton Vérifier pour rechercher les nouvelles mises à jour, puis sur le bouton Installer la mise à jour pour les installer. Il est rare que vous deviez redémarrer votre ordinateur pour que les mises à jour prennent effet, mais vous serez averti si nécessaire.